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Human Ecology

Human Ecology Project / Ecología Humana

The Río Verde Human Ecology Project (RVHEP) Todo el texto en español se puede encontrar... Read more
Religion and Politics

Religion & Politics / Religión y Política

Religion and Politics in Ancient Mesoamerica Todo el texto en español se puede encontrar debajo... Read more
Rio Verde Archaeology / Arqueología del Río Verde

Rio Verde Archaeology / Arqueología del Río Verde

The Río Verde Archaeological Project (RVAP) Todo el texto en español se puede encontrar debajo... Read more

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Rio Verde Archaeology

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Our archaeological research is focused on the Río Verde drainage basin in the southern Mexican state of Oaxaca.  The research consists of three distinct projects, although with overlapping problems, participants, and sources of funding: (1) The Río Verde Archaeological Project; (2) The Río Verde Human Ecology Project; and (3) The Religion and Politics in Formative Period Mesoamerica Project. 

The Río Verde Archaeological Project (RVAP) is directed by Arthur Joyce (University of Colorado, Boulder) and Sarah Barber (University of Central Florida) and is focused on the archaeology of the lower Río Verde Valley on the Pacific coast of Oaxaca.  The project was begun in 1988 with a focus on the prehispanic history of the lower Verde region as investigated through archaeology along with studies of prehispanic iconography, writing, and ethnohistoric documents recorded at the time of the Spanish Conquest.  The current emphasis of the RVAP is on the development of early political centralization during the later Formative period (400 B.C.-A.D. 250).  Recent excavations have targeted the ancient city of Río Viejo, especially the civic-ceremonial center located on the site’s massive acropolis.  Senior collaborators include Arion Mayes (bioarchaeology, San Diego State University) and Charles Frederick (geoarchaeology, University of Texas).  Sub-projects are directed by MA and Ph.D. students and include research on secondary sites at the end of the Formative (Jeffrey Brzezinski, Michelle Butler) and initial sedentism, agriculture, and social complexity at the Early Formative site of La Consentida (Guy Hepp).    

The Río Verde Human Ecology Project (RVHEP) is directed by Arthur Joyce, Michelle Goman (Sonoma State University), Aleksander Borejsza (Universidad Autónoma de San Luis Potosí), and William Middleton (Rochester Institute of Technology).  The project was begun in 1988 and has investigated the human ecology of the Río Verde drainage basin through archaeological, paleoecological, and geological research.  The focus of the RVHEP research has been on examining the effects of human impact on the environment in the river’s upper drainage on environments and people in the lower valley over 100 kilometers downriver.  Research in the upper drainage basin has focused on the Nochixtlán Valley in the highlands of Oaxaca.  Fieldwork in the highlands includes geomorphological and geoarchaeological studies of anthropogenic erosion, agricultural terraces, and the initial spread of domesticates into the region.  Research in the lower valley includes archaeological studies of settlement and subsistence as well as geomorphological, palynological (fossil pollen), and isotopic studies of environmental change.  The project therefore draws on and contributes to the goals of the RVAP.  In both the upper and lower basins, aerial photography and satellite imagery have been used to model how environmental change may have affected human settlement.  Sub-projects include a study of ancient cross-channel terraces in the Nochixtlán Valley (Morgan Koukopoulos) and Geographic Information System-based studies of the relationship between shifts in the environment and settlement change (Jessica Hedgepeth).   

The Religion and Politics in Formative Period Mesoamerica Project was begun in 2012 and is directed by Joyce and Barber.  The project examines the role of religious belief and practice in the development of centralized polities in Formative Mesoamerica.  The project will focus on a comparison of the role of religion in Formative period political change in four regions: the lower Río Verde Valley, Valley of Oaxaca, Gulf coast lowlands, and the Soconusco coast (i.e., the Pacific coast of southern Mexico and Guatemala).  These regions were nuclei of innovation where some of the earliest centralized polities in the Americas developed.  The project includes a field component of research in the lower Río Verde Valley and therefore draws on and contributes to the goals of the RVAP.  Information on the other areas will be derived from published sources and archival materials housed in Mexico City.  We will use these sources of information to answer questions regarding the ways in which religion enabled and constrained the development of Mesoamerica’s earliest complex societies.  The final product of this research will be a book, Religion and Political Innovation in Formative Mesoamerica, that we hope will advance current understanding of Formative period political change by focusing attention on the fundamental role of religion in the social and political innovations of that era.

Rio Viejo at sunrise / Amanecer en Rio Viejo Stacy Barber with pack mule / Stacy Barber con un burro cargando material Digging a test pit / Excavando un pozo de sondeo Karla Lopez documenting stratigraphy at Rio Viejo / Karla Lopez documentando estratigrafia en Rio Viejo Madam Berta cooking / Doña Berta cocinando Archaeologists quarters - a cot, sheets and a net. / Casa de los arqueologos: una cama, sabanas, y una mosquitera Finding artifacts when sifting excavated materials / Encontrando artefactos cribando material excavado Rio Viejo plaza with Papaya grove in background / Plaza en Rio Viejo con huerto de papayas en el fondo Showing off the days find at Rio Viejo Acropolis / Mostrando los hallazgos del día en la acropolis de Rio Viejo

Arqueología en la región del Río Verde

Nuestra investigación arqueológica se enfoca en la cuenca hidrográfica del río Verde en el Estado de Oaxaca en el sur de México. Dicha investigación se divide en tres proyectos diferentes: (1) El Proyecto Arqueológico Río Verde; (2) El Proyecto Río Verde de Ecología Humana; y (3) El Proyecto de Religión y Política del Periodo Formativo en Mesoamérica. Sin embargo, las problemáticas, los participantes y los fondos de inversión coinciden en varias instancias.

El Proyecto Arqueológico Rio Verde (PARV) está dirigido por Arthur Joyce (Universidad de Colorado, Boulder), y Sarah Barber (Universidad de Florida Central) y tiene como interes la arqueología del valle del bajo río Verde en la costa Pacífica de Oaxaca. El proyecto empezó en 1988 enfocándose en la historia prehispánica de la región del bajo río Verde tras estudios arqueológicos junto con estudios de iconografía prehispánica, escritura, y documentos etnohistóricos registrados en la época de la conquista española. Actualmente el PARV estudia el desarrollo de la centralización política temprana durante el periodo Formativo tardío (400 a.C. – 250 d.C.). Excavaciones recientes se han concentrado en la cuidad antigua de Río Viejo, especialmente en el centro cívico-ceremonial ubicado en la acrópolis masiva del sitio. Entre los colaboradores principales se encuentran Arion Mayes (bioarqueología, Universidad Estatal de San Diego), Charles Frederick (geoarqueología, Universidad de Texas), y Shanti Morrell-Hart (paleoetnobotánica, Universidad de McMaster). Hay también sub-proyectos dirigidos por estudiantes de maestría y doctorado que incluyen investigación acerca de sitios secundarios al final del periodo Formativo (Jeffrey Brzezinski, Michelle Butler) así como los inicios del sedentarismo, la agricultura, y la complejidad social en el sitio del Formativo temprano de La Consentida (Guy Hepp).

El Proyecto Río Verde de Ecología Humana (PRVEH) está dirigido por Arthur Joyce, Michelle Goman (Universidad Estatal de Sonoma), Aleksander Borejsza (Universidad Autónoma de San Luis Potosí), y William Middleton (Instituto Tecnológico de Rochester). El proyecto empezó en 1988 e investiga la ecología humana en la cuenca hidrográfica del río Verde a través de investigaciones arqueológicas, paleológicas y geológicas. El enfoque de la investigación del PRVEH es examinar el impacto humano sobre el medio ambiente de la cuenca hidrográfica superior y sus efectos sobre el medio ambiente y la gente del valle inferior, a más de 100 kilómetros rio abajo. La investigación en la cuenca hidrográfica está enfocada en el valle de Nochixtlán en las tierras altas de Oaxaca. El trabajo de campo de las tierras altas incluye estudios geomorfológicos y geoarqueológicos de la erosión antropogénica, terrazas agrícolas, y la difusión inicial de plantas domesticadas dentro de la región. La investigación en el valle bajo incluye estudios arqueológicos de los patrones de asentamiento, los métodos alimenticios, así como estudios geomorfológicos, palinológicos (de polen fosilizado) e isotópicos del cambio ambiental. De tal manera, el proyecto incorpora información y contribuye a las metas del PARV. En las cuencas superiores e inferiores, fotografías aéreas e imágenes satelitales han sido usadas para crear modelos que presentan posibles escenarios de como cambios ambientales han afectado el asentamiento humano. Entre los sub-proyectos se incluye un estudio de antiguas terrazas loma-bordo en el valle de Nochixtlán (Morgan Koukopoulous) y estudios con Sistemas de Información Geográfica (SIG) para investigar la relación entre cambios en el medio ambiente y el desplazamiento de asentamientos humanos (Jessica Hedgepeth).

 El Proyecto de Religión y Política del Periodo Formativo en Mesoamérica empezó en 2012 y está dirigido por Joyce y Barber. El proyecto examina el papel de las creencias y prácticas religiosas en el desarrollo de las unidades políticas centralizadas en Mesoamérica durante el periodo Formativo. El proyecto se enfocara en una comparación del papel de la religión en cambios políticos del periodo Formativo en cuatro regiones: el valle del bajo río Verde, el valle de Oaxaca, las tierras bajas de la costa del Golfo, y la costa del Soconusco (es decir, la costa Pacífica del sur de México y de Guatemala). Estas regiones fueron centros de innovación donde se desarrollaron algunas de las primeras unidades políticas centralizas en las Américas. El proyecto incluye investigación de campo en el valle del bajo río Verde y por lo tanto, incorpora información y contribuye a las metas del PARV. Información acerca de las otras áreas será obtenida de fuentes publicadas y material de archivos guardados en la Ciudad de México. Utilizaremos estas fuentes de información para contestar preguntas acerca de las formas en que la religión habilitó y restringió el desarrollo de las primeras sociedades complejas de Mesoamérica. El producto final de esta investigación será un libro, Innovación Religiosa y Política en el periodo Formativo en Mesoamérica, que esperamos ayudará a comprender los cambios políticos durante el periodo Formativo con un enfoque en el papel fundamental de la religión en las innovaciones sociales y políticas de esa era.