Human Ecology Project / Ecología Humana

The Río Verde Human Ecology Project (RVHEP)

Todo el texto en español se puede encontrar debajo del texto en inglés.

Dr. Goman and colleagues coring in Charco Barrow

RVHEP is directed by Arthur Joyce (University of Colorado, Boulder), Michelle Goman (Sonoma State University), Aleksander Borejsza (Universidad Autónoma de San Luis Potosí), and William Middleton (Rochester Institute of Technology).  Research on the human ecology of the Río Verde drainage basin has involved interdisciplinary archaeological, paleoecological, and geological studies of the social and ecological effects of anthropogenic landscape change.  The focus of the RVHEP research has been on examining human impact on the environment in the river’s upper drainage and how the resulting changes in the river system effected environments and people in the lower valley over 100 kilometers downriver.  Paleoenvironmental research in the valleys of the upper drainage basin of the Verde indicates that highland erosion increased the sediment load and discharge of the river, which had a major impact on lowland environments.  The highland erosion was triggered at least in part by agricultural and demographic expansion beginning at ca. 1700 B.C.  Paleoenvironmental research in the lower valley shows that major changes in floodplain and coastal environments occurred during the Early and Middle Formative (1600-400 B.C.) and were likely triggered by the erosion in the Verde’s upper drainage basin. 

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Data from auger cores in the floodplain show an increase in flooding and alluviation that triggered a shift from meandering to more braided river conditions.  More important for human populations, was an expansion of the Río Verde’s agriculturally productive floodplain.  Data from sediment cores in the coastal lagoons suggest that the increase in sediment carried by the river also accelerated the formation of bay barriers and back-barrier estuaries along the coast.  Environmental changes in the lower valley contributed to population growth and subsistence changes during the Formative period.  The results of the RVHEP demonstrate that prehispanic agricultural impacts on the landscape had both local and macroregional effects.  Our research has shown the complex effects of human land use on the environments and people of the entire Río Verde drainage over the past 4000 years. 

 

Dr. Ray Mueller augering. / Ray Mueller excava un núcleo de sediment. Dr. Ray Mueller in Charco Bogs. / Ray Mueller en un charco. Map of the Río Verde drainage basin / Mapa de la cuenca hidrográfica del río Verde Survey team 2012 / Equipo de recorrido, 2012 Bill Middleton collecting botanical samples / Bill Middleton recolectando muestras botánicas Alex Borejsza sampling a river cut in Nochixtlán / Alex Borejsza muestreando un corte de río en Nochixtlán Sampling a buried soil in Nochixtlán / Tomando muestras de un suelo enterrado en Nochixtlán Tree ring sampling / Sacando muestras de anillos de árbol Lama Bordo terraces in Nochixtlan. / Terrazas lama-bordo en Nochixtlán. Ancient cross-channel terrace in Nochixtlán. / Antigua terraza que corta el cauce en Nochixtlán. Google Earth image of lama bordo terracing in Nochixtlán. / Imagen de Google Earth de terrazas lama bordo en Nochixtlán. Pollen core in the Mixteca Alta / Muestras de polen en la Mixteca Alta Taking a sediment core in the lower Río Verde Valley. / Tomando una muestra de sedimento en el valle del bajo río Verde. Art Joyce sampling a river cut. / Art Joyce muestreando un corte de río. Charco Lavado Lake. / Charco Lavado. Rio Verde Valley. / El valle del Río Verde. Lower Río Verde Valley. / El valle del bajo río Verde.

El Proyecto Río Verde de Ecología Humana (PRVEH)

está dirigido por Arthur Joyce (Universidad de Colorado, Boulder), Michelle Goman (Universidad Estatal de Sonoma), Aleksander Borejsza (Universidad Autónoma de San Luis Potosí), y William Middleton (Instituto Tecnológico de Rochester). La investigación acerca de la ecología humana en la cuenca hidrográfica del río Verde ha involucrado estudios interdisciplinarios arqueológicos, paleoecológicos y geológicos de los efectos sociales y ecológicos del cambio antropogénico en el paisaje.  El enfoque de la investigación del PRVEH ha sido la examinación del impacto humano sobre el medio ambiente en la cuenca hidrográfica superior del río para ver cómo estos cambios en el sistema fluvial afectaron al medio ambiente y a la gente en el valle inferior, a 100 kilómetros río abajo. La investigación paleoambiental en los valles de la cuenca hidrográfica superior del río Verde indica que la erosión en las tierras altas aumentó la carga de sedimento y la descarga del río, lo que tuvo un impacto considerable en el medio ambiente de las tierras bajas. La erosión de las tierras altas fue causada por lo menos en parte por la expansión agrícola y demográfica que empezó alrededor del año 1700 a.C. Investigación paleoambiental en los valles bajos muestra que cambios importantes en el terreno inundable y las regiones costeras ocurrieron durante el periodo Formativo temprano y medio (1600-850 a.C.) y que probablemente fueron causados por erosión en la cuenca hidrográfica superior del río Verde. Datos obtenidos por núcleos de taladro en la zona de inundación indican un aumento en las inundaciones y en la cantidad de aluvión que ocasionó un cambio en la morfología del río, pasando de condiciones meándricas a anastomosadas. Aún más importante para las poblaciones humanas fue la expansión del terreno inundable del río que era productivo agrícolamente. Información obtenida por núcleos de taladros en las lagunas costeras sugiere que el aumento en sedimento cargado por el río también aceleró la formación de islas barrera y estuarios a lo largo de la costa. Los cambios ambientales en el valle bajo contribuyeron al crecimiento de la población y a cambios de alimentación durante el periodo Formativo. Los resultados del PRVEH demuestran que los impactos agrícolas prehispánicos en el paisaje tuvieron efectos locales y macroregionales. Nuestra investigación ha demostrado los efectos complejos que tuvo el uso humano del terreno sobre el medio ambiente y la gente de toda la cuenca hidrográfica del río Verde en los últimos 4000 años.